Archive for luglio, 2010

Willie Nile chiude alla grande la prima edizione del festival con un concerto travolgente, salutato in apertura da Antonio Zirilli & the Blastwaves.

Basterebbe un elenco delle cover (eccone alcune: Satisfaction, All along the watchtower, Police on my back, Rite of spring, People who died…) per far venire l’emicrania a chi non c’era. Ma il musicista di Buffalo ha scosso tutti con una carrellata di classici e alcuni pezzi del suo nuovo album “The innocent ones”, presentato in anteprima mondiale e in una speciale edizione per il mercato italiano. Ovviamente venduto “in diretta” a tutti i presenti.

Tutto è cominciato con un regalo a sorpresa per Willie, che come band di apertura si è trovato sul palco l’amico Antonio Zirilli & the Blastwaves (chi sono? Prima visitate il loro sito e poi studiatevi un po’ di genealogie del r’n'r, ci saranno sorprese). Dopodichè sono saliti on stage Frankie Lee, Johnny Pisano, Jorge Otero e Robert Anthony Noonan, ovvero Willie Nile, e lunghe ondate di rock si sono riversate nel teatrino di Rapolano Terme. Due ore di concerto tiratissimo, una manciata di memorabili cover, alcuni vecchi classici (Across the river, Poor boy, Vagabond moon) e ballate destinate a diventarlo (Streets of New York), un pensiero a chi non c’è più (Jim Carroll, Jimi Hendrix, Tuli Kupferberg) e un nuovo cd (The innocent ones) dedicato proprio agli innocenti di ogni genere, tipo, latitudine e categoria. Il tutto in bilico tra lirismo e potenza, riff e melodia. Ed una coda mattutina a leggere ad alta voce i versi di Allen Ginsberg davanti agli occhi rapiti di mia moglie Daniela. Perchè il Crete Senesi Rock Festival non è un festival “normale”, di quelli che finiscono e poi tutti a letto. E’ qualcosa che continua, tra i poggi ondulati delle Crete, nelle case, nella testa della gente.

Willie Nile, gli “Innocenti” e quella strana griglia dove tutto succede tra 4th e 10th Street, NYC Jim Carroll, Allen Ginsberg, Tuli Kupferberg, Jimi Hendrix and “The people who died” (but we are still alive).


Sebbene ieri sera, con un’esibizione al fulmicotone, la Willie Nile Band abbia fatto tremare le mura del teatro di Rapolano Terme per l’ultima serata del Crete Senesi Rock Festival, sarebbe un imperdonabile errore pensare che il cantautore di Buffalo sia solo un rocker pieno di energia. La prossima volta gli chiederò di leggere in pubblico i versi di Allen Ginsberg, come ha fatto oggi a casa mia. E chiederò a Frankie Lee di spiegare perchè nella “griglia” compresa tra la Quarta e la Decima Strada di New York tutto si intrecci: i vivi, le anime dei morti, l’energia dell’arte e lo spirito del r’n'r.

“There’s a grid between 4th and 10th street”, mi diceva oggi Frankie Lee guardandomi con certi inquieti occhi azzurri che lo fanno assomigliare (dopo tanto pensarci l’ho capito) agli elfi-fabbri della tradizione finnica, i custodi del fuoco e di quella fiamma che, come dice il Kalevala, esprime a tal punto il potere da trasparire da dietro i loro sguardi. “C’è una sorta di griglia tra la quarta e la decima strada”, dove non si sa come non solo tutto succede e tutti si incontrano, ma dove devi andare se la sorte decide che devi incontrare qualcuno o qualcosa. Sia essa una persona, uno spirito, uno state of mind.
Le iridi di Frankie del resto – oggi l’ho visto bene – hanno la stessa luce che scorgevo in un altro grande newyorker, un altro grande amico che non è più con noi e che si chiamava George, George Schneeman. George viveva a St Marks Place. In qualche modo è grazie a Willie Nile e alla sua musica (lui ovviamente non lo sa) se io vent’anni fa conobbi George. Eppure è grazie a George se, dopo trent’anni, ho conosciuto personalmente Willie Nile. Erano e restano tante e impensabili le connection tra Nile e Schneeman, sebbene i due non si siano mai incrociati: la città, l’atmosfera di New York, l’East Village, la poesia di Allen Ginsberg. Per Ginsberg e per gli altri poeti del St Marks Poetry Project, Schneeman ha sempre illustrato copertine e poemi (“a painter amongst the poets”, lo chiamavano). Così l’anima di ambedue si è risvegliata oggi a casa mia quando, davanti a un bicchiere di vino e proprio sotto i colori increspati dei dipinti di George appesi alla parete, Willie Nile ha principiato a leggere i versi di Allen Ginsberg dal libro che proprio Schneeman mi aveva fatto dedicare e regalare, tanti anni fa. Un cerchio dunque si chiudeva, in qualche modo, e al suo interno aleggiavano, danzando come voluttuose nuvole di fumo, gli spiriti dei poeti e della “people who died”: George, Ginsberg, Jimi Hendrix. Tuli Kupferberg, morto giorni fa, ovviamente a Nyc. E di Jim Carroll, l’autore di “People who died”, la canzone – come vedete si ritorna al punto d’origine – che è stata il turning point del concerto di Willie Nile di ieri, quello che ha infiammato il pubblico dopo una cover molto hendrixiana di All along the watch tower, dopo una travolgente Brother Ray dedicata a Ray Charles, dopo una Across the river rivolta agli sconosciuti che muoiono di fame e la nuova The innocent ones che comprende questi e tutti gli altri (wild and?) innocenti di ogni ordine, grado e senso.
E’ nell’intrecciarsi di tutto questo, nell’incrocio nebuloso delle casualità, nella deriva dei destini e nel riaffiorare di quella medesima griglia invisibile che sovraintende alle “Streets of New York” che la musica di Willie acquisisce significato e profondità, staccandosi dalla semplice ritualità del r’n'r, ponendosi trasversalmente rispetto allo spirito e andando a intercettare certe pieghe nascoste, certe aree più sensibili o le aree meno consapevoli dell’umore.
“Out in the filth / and the restless mud / where hungry strangers abound / down the road of flesh and blood / a little gentleness can be found…” (Golden Dawn, 1981).

fonte www.alta-fedelta.info

La grande lezione di Dirk Hamilton al Crete Senesi Rock Festival. Perchè it’s not only rock and roll.


Più che la grande professionalità, la simpatia, la disponibilità, il realismo e lo spiccato senso del quotidiano del musicista dell’Indiana, è ogni volta il suo spessore emotivo di compositore e di interprete a colpire. Davanti ad alcune decine di persone il songwriter ha suonato con la medesima forza e la medesima sincerità che avrebbe espresso di fronte a una platea di migliaia di spettatori, o da solo di fronte allo specchio di casa sua: senza nascondere nulla, autoidentificandosi in tutti.

Il momento della verità arriva per tutti. Per i musicisti e per il pubblico. Per il pubblico, quando è chiamato a riconoscere la bontà della musica, la sua sincerità, la sua profondità, ma anche il livello della propria dichiarata, facilmente simulabile passione. Per il musicista, quando è tenuto a offrire, lasciando sullo sfondo il facile salvagente dello spettacolo in sè, ciò in cui effettivamente consiste la sua arte. Ovvero la miscela di talento e di mezzi espressivi per riuscire a toccare corde condivise, per evocare immagini, per suscitare sentimenti non superficiali, per accompagnare a soglie di superiore consapevolezza.
In questi termini, la lezione che ieri sera a Rapolano Terme Dirk Hamilton e i Bluesmen hanno impartito durante la serata inaugurale del Crete Senesi Rock Festival (minirassegna che io stesso, per pura passione, ho allestito con pochi amici appassionati come me) è stata magistrale. Tale da compensare anche le piccole amarezze, gli stress organizzativi, i tradimenti dell’ultimo minuto.
Quando, a sorpresa, il musicista dell’Indiana ha attaccato una travolgente versione di “Dark end of the street”, il classico scritto da Dan Penn e interpretato, non a caso, da molti grandi (James Carr, Richard Thompson, Flying Burrito Brothers ad esempio), al cospetto degli spettatori si è materializzato qualcosa di difficile da definire, di mutevole, di ondeggiante. Non solo la figura di un grande performer e di un musicista raffinato, colto, ricco di una tavolozza screziata e di ottime letture. Perchè Hamilton ha anche e soprattutto Read More »

Grazie Dirk per un concerto che nessuno dimenticherà. Stasera tocca a Willie Nile e al suo tributo a NYC. Ci sono ancora biglietti disponibili.

Pochi ma buoni, anzi più che ottimi, allo show inaugurale, per un’esibizione strabiliante quanto a spessore artistico, feeling e qualità. Oggi è il turno della Willie Nile Band e di una scaletta probabilmente dedicata ai variegati umori newyorkesi.

Ieri sera, al concerto inaugurale del Crete Senesi Rock Festival, Dirk Hamilton & the Bluesmen (Roberto Formignani alla chitarra, Roberto Poltronieri al basso, Roberto Morsiani alla batteria e Massimo Mantovani alle tastiere) regalano uno show letteralmente magistrale, a dimostrazione che gli assenti hanno sempre torto. Nell’acustica perfetta del teatrino di Rapolano, tra i suoi classici, brani nuovi di zecca e alcune canzoni composte con Roberto Formignani Dirk ha inserito a sorpresa due travolgenti versioni di “Night moves” di Bob Seger e di “Dark end of the street” di James Carr che hanno fatto impallidire altre famosissime cover dei due standard. E lunghi brividi hanno percorso la schiena dei fortunati presenti.
Stasera tocca all’attesissimo concerto di Willie Nile chiudere il Festival. Le cronache delle precedenti date della tournee in corso, in occasione della quale Nile presenta (e ovviamente vende a fine concerto in edizione speciale e autografata) il suo nuovo albuin “The innocent ones”, parlano di un r’n'n al fulmicotone e di una vasta esplorazione del “NY state of mind” incarnato dal cantautore, che in scaletta avrebbe ritagliato un posto al sole per alcuni brani inattesi ma assolutamente bigappleiani.

Ci siamo: biglietti ancora disponibili nei punti vendita di Firenze, Perugia, Asciano e Rapolano (accanto al teatro e aperto tutto il giorno). La biglietteria del teatro apre alle 20.

Gli indirizzi sono nella sezione “biglietti”. CHI ACQUISTA ON LINE RICORDI DI PORTARE CON SE’ LA RICEVUTA ALTRIMENTI IL BIGLIETTO NON POTRA’ ESSERGLI CONSEGNATO!